寫給Google與+的一封信

這封信其實是去年底就想要寫的,因為我發現曾經回饋給Google+的意見竟然都實現了,代表他們其實是會聽使用者的聲音(當然也有可能是內部員工提出的)。但是因為說實在的有點懶,我只是單純喜歡Google所以想寫這封信而已,在動機不足的情況下最後就沒有”動筆”了(每次寫文章都要花很多的時間,自然就失去為別人寫的動力了…況且就算真的寫了意見也不ㄧ定會被採納)。當時整理的筆記畫的圖老實說根本就已經丟了,最近會改變心意決定拾筆把這篇文章整理起來,是因為G+的利啟正副總來我們學校演講。原本想要直接和副總提議的(雖然我已經快忘光了),只可惜他的時間有限,所以也只有稍微提一下概念而已。

我希望Google做大,這是我寫這封信唯一的理由。身為Google愛好者,如果可以使用到合意的服務,對我來說也是一件令人開心的事情。我可以預期這封信會很長,什麼咖都不是的我似乎不該在此長篇大論Google的服務,但這是身為一個Google忠實用戶的一點建議。

想要說的話很多,就從最重要的開始吧。為什麼這封信是寫給Google與G+的呢?因為要把G+發展起來,必須要從別的地方著手,否則按照目前的狀況,實在很難打敗facebook。FB吸引了不打遊戲的人上線偷菜(遊戲公司功不可沒),G+要如何讓不使用電腦的人上線用Google的服務呢?很簡單,只要Google比實體的東西更便利就好,地圖就是最好的例子。這年頭可以使用電腦處理的東西,大部份的人都不會想要用實體操作;可是有一種東西到目前為止仍然沒有被取代,那就是手記(手帳、行事曆)。這些寫紙本手記的人絕對不是沒想過要用電腦,而是因為電腦不好用!否則,誰願意帶著笨重的手記出門呢?(即使Google沒有把非電腦使用者帶上線的意圖,也必須從這裡思考才行,否則iPad怎麼會大賣?FB會紅也是一樣的。)

這和G+有什麼關係?且聽我慢慢道來。我對Google個人化服務的感覺是以Gmail為核心發展相關產品。可是仔細想想,這不是一件很奇怪的事情嗎?因為在沒有電腦的時代,人類生活的中心並不是”信件”。一個人每天可能會花費一些時間在處理信件或進行社交活動,但這些都不會是他生活的重心。人們生活的重心應該是在每天處理的事情上面,而記錄這些事情的東西就是手記。手記(手帳)是一個人最基本的知識儲存庫,從約會、日記到筆記,任何事情都可以被記在手記裡。相信大部份的人都有曾經想拿起手記來寫的經驗,可是實在太麻煩了,所以就算知道寫手記是件好事,實際去做的人卻有限。

Google提供了非常多的網路服務,所以我認為能夠把手記(手帳、行事曆)服務做好的人也只有Google。現在的Google行事曆功能太簡略了,是個只能寫下預約事項的行事曆。可是對於手記的愛好者而言,任何事情都應該可以用手記記錄下來。無論是預約待辦事項、現金帳、日記、筆記、通訊錄、搜尋到想保存的網頁、閱讀到想記錄的名言佳句、照片、影片、計畫書…生活中的大小事都可以用行事歷記錄下來(參考筆記女王部落格)。事實上能夠整合Google所有服務的東西不是G+,而是手記,人們不一定會想把生活重心放在社群上,卻會願意花點時間用手記計畫、記錄自己的生活。當Google手記裡充滿自己生活的點點滴滴時,”分享到G+“就變成是自然而然產生的了,因為它觸手可及(而且我覺得這個時候分享的內容會比現在的社群網路更有內涵)。我有個朋友使用Gmail收信,但是卻不願意加入任何社群網路。私人資訊和公開資訊畢竟還是有很大的差別,雖然G+可以設定權限,但人們仍然沒有安全感。雖然我不能保證這個想法可以使facebook的用戶流向G+,但我可以確定這是整合Google服務最好的辦法。

很多人想要用手記記錄事情,但是實際上用的人卻很少,因為它實在太麻煩了,而且紙本的手記功能有限。除此之外,很多人不知道手記除了記錄待辦事項之外還可以用來做什麼?所以Google必須要設計出比紙本更好用、更方便的手記,才能吸引現有紙本的使用者,也才能將潛在的使用者帶入Google服務中。

看到最近G+新推出了在地功能,我想它當然是很好的,但有別人做過了。每一個社群服務都有它的優點,G+雖然可以把它集結,可是這是件很累人的工程。我在前面所說的手記並不是單純指”做出一個具有手記功能的系統”,而是一個能夠包容所有私人資訊、資訊整合的”介面”,無論是要連結到Google文件、地圖、網頁…都可以。人們會願意把100%的資訊”和自己分享”(記錄下來),卻不一定會分享到社群上。所以資訊的連結與分享應該是要先從個人做起,再推廣到社群才對。然而,以現在的社群網路介面是不容易記錄事情的,因為它就像流水帳一樣讀完就過去了。我時常在網路上看到別人分享不錯的圖文,但是卻沒有辦法”存”起來,最後只好分享給自己(只有自己看得見),往後要找資料的時候還要不停地拉拉拉才行,非常不方便。

所以我要再次強調手記的介面是非常重要的,因為它要讓人們快速方便地記錄、尋找資料。現在Android上的Google Play裡有很多關於行事曆的軟體,我嘗試使用過很多種(半年前),覺得最好用的是「Journal - Orange Diary」。看它的介紹就知道,它可以記錄文字、聲音、影像、圖片、檔案、check list、現金帳,每則訊息都可以有tag(有些軟體會加分類),使用者可以按日期或tag找訊息。但是它仍然不夠好用,重點是不夠直覺。Android上的行事曆軟體,記事大部份都長得像社群網路訊息列(看過就可以丟了),讓人無法直覺地找到資料,功能性很強大,但是不吸引人。我借朋友的iPhone行事曆來看,發現他們的App正好相反,介面很直覺就如同紙本的手記,但是功能很弱。

社群網路訊息列無法讓人有「一目了然」的感覺。紙本手記最好用就是一天一頁的版本,只是有些人的需求沒那麼大,可以再選擇格子小一點的(重量是個問題)。電腦沒有紙張大小厚薄的問題,既然如此就應該以滿足最大需求為考量。參考iOS的app,一日的行事曆除了有時間的行程表外,還有tasks與「空白筆記」欄。電腦系統裡的空白區,就是可以靠Google服務來填滿的。它的內容可能沒有時間性,只是這一天的記錄,但也許以後會使用到,所以必須要tag或分類,方便未來尋找(無論是網頁、文件或地圖等,資訊都要在相同的介面裡被分類,而不是各別分類)。這一點,Google最擅長的搜尋技術也能派上用場。另外,手記裡至少要保留一份記事可以不必點擊才能看到內容,寧可讓他們用捲軸拉,這樣才會有一目了然的效果。Microsoft Office 的記事軟體 OneNote 雖然感覺上用的人不多(知道的人也不多),但是它這種開放式一目了然的做法其實是值得學習的。

關於手記(行事曆)其實還有很多需要考慮的,不過這部份就先說到這裡吧。順便提出三個Google服務的其他問題:

  1. G+的App似乎沒有辦法分享網址。App的功能應該不能差網頁板的太多,沒有差別會更好。
  2. Gmail通訊錄無法選擇主要郵件,系統自動以第一個郵件為主。當朋友換信箱,但舊信箱仍然存在的時候,必須要手動把新的信箱移到第一個信箱位置。
  3. Google Chrome裡的書籤如果不登入 Chrome 就無法使用。早期Google有網路書籤的服務,但我發現它竟然沒有和 Chrome 裡的書籤同步。所以在外面用別人的電腦時,就沒有辦法讀取到書籤了。

我是一個很喜歡使用Google服務的人,可是家裡的人卻說Google的服務是給電腦專業人士用的(和Apple相反)。比如說Gmail信件會自動合併,有些人就是不習慣。雖然在Gmail的設定裡可以調整,可是很多人不會知道設定裡有些什麼內容。無法習慣會話群組的人通常就是對電腦不熟的人,這些人更是不會去找設定(就算看到會話群組的設定也不知道這就是他們要的)。

我對於Google的感覺是,致力於開發方便快速的服務。Google總是思考著如何讓使用者更方便,但似乎較少思考人性的問題,所以才會在許多介面引導、細微的小地方做得不夠完美。回想Nokia的名言:「科技始終來自於人性」,Steve Jobs在1997年的WWDC上也說了:「必須先從使用者經驗出發,再回頭來處理技術問題。不能先從技術著手,然後再想要把它用到哪、賣到哪。」既然Google要做的是資訊整合,使用者的經驗也很重要,因為這將影響他們處理資訊的速度。手記是我自己想到的答案,但也許不是唯一解。換個角度來思考G+的發展,應該比較有機會找到答案。

我不是Google的員工也許有許多事不夠瞭解,諸多冒犯之處請見諒。